Приготовление пищи - священное таинство. Наполняйте его любовью

перец острый

О́стрый пе́рец, также известный как кра́сный пе́рец или пе́рец чи́ли / кайенский (лат. Calidum piperis) -  это плод, способный объять огнём Ваш язык и даже, может, заставит Вас прослезиться.

Существуют сотни различных видов острого перца, которые различаются по размеру, форме, цвету, вкусу и степени остроты. Внутри этих «горячих» плодов находится множество семян, а размер самого плода примерно достигает в длину 12 сантиметров и 2-4 сантиметров в диаметре. Так же, как правило, острый перец имеет красный или зелёный окрас своей кожуры.

История возникновения острого перца

Современная история острого перца или перца чили началась в 1492 году, когда Христофор Колумб открыл Новый Свет, пытаясь найти кратчайший путь в Индию. Кстати, Колумба можно так же назвать виновником путаницы возникшей в Европе по отношению к острому перцу, так как он решил, что этот перец связан с чёрным перцем, произрастающим в Индии.

На самом деле же острый перец коренной обитатель Южной Америки и никакого отношения к чёрному перцу не имел (ну, может, только если заглянуть на несколько десятков тысяч лет назад, если не больше). На самом же деле острый перец является членом семейства паслеёновых и его можно считать родственником таких плодов как помидор и баклажан. Но европейцы вплоть до 19 века продолжали считать, что острые перцы родом с Востока, а в частности из Индии. В целом, учёные предполагают, что острый перец культивировался жителями Южной Америки ещё в 5000 году до нашей эры. А к 1492 году коренными американцами было одомашнено, по крайней мере, четыре вида острого перца.

Возможно, Колумб и стал первым, кто способствовал путанице с происхождением перца, но ведь и плыл же он тоже не в Америку, а большинство его только по этой причине и знают. Поэтому благодаря историческому путешественнику острый перец вскоре использовали по всему миру, хотя во многом этому мы обязаны так же доктору второго корабля Колумба, который в 1493 году привёз острый перец в Испанию, а уже в 1494 году впервые сделал описание лечебных свойств острого перца.

Кстати, не смотря на то, что острый перец был впервые в Европе привезён в Испанию, именно португальские торговцы способствовали распространению перца в Азии и арабском мире в начале 1500-х годов. В дальнейшем через страны, в которых острый перец стал получать популярность, он распространился на весь мир. Так турки привезли перец чили в Венгрию в середине 15-го века, а так же в 18-м веке в Россию, где острый перец изначально получил соответствующее название «турецкий» перец.

Полезные свойства острого перца, побочные действия и противопоказания

Острый перец не зря рассматривался ранее как прекрасное лечебное средство особенно при простудных заболеваниях, ведь он и в настоящее время в центре медицинского внимания из-за его потенциальных преимуществ для здоровья в целом.

В первую очередь, острый перец обязан большому количеству целительных свойств, содержащемуся в нём капсаицину, который стимулирует высвобождение энергии, используя примерно на три процента больше калорий во время любых действий и даже больше этого, благодаря более быстрому метаболизму липидов, организм потребляет больше калорий, даже когда он находится в состоянии покоя или во время сна. Однако при всём этом увеличивает энергию и бдительность, что доказано при испытаниях на животных, а происходит это, по предположениям, из-за термогенного эффекта.

Плюс ко всему капсаицин очень сильно влияет на производство гормона щитовидной железы, который контролирует адреналин и допамин – гормоны, регулирующие аппетит и способность наслаждения. Поэтому добавляя перец в пищу, Вы можете уменьшить потребление пищи в два раза, до того уровня, когда организму будет достаточно и при этом не переедать.

Острый перец не зря использовался на протяжении сотен лет, чтобы помочь организму при расстройстве желудка и желудочно-кишечных проблемах, ведь капсаицин улучшает усвоение необходимых веществ. А как показывает исследования, достаточное количество капсаицина, вдобавок, может препятствовать накоплению жира в печени за счёт увеличения скорости разрушения липидов и их преобразования в энергию.

Ещё одно, клинически доказанное, свойство капсаицина особенно понравится любителям активного образа жизни. Ведь оказалось, что продукты, содержащие капсаицин, улучшают выносливость во время тренировок и обеспечивают более скорое восстановление после каждого физического напряжения.

Даже небольшой кусочек перца содержит подавляющее количество биохимических веществ в формах каротиноидов и флавоноидов – мощных антиоксидантов, которые препятствуют действиям свободных радикалов, которые считаются основной причиной раковых заболеваний.

Острый перец богат и такими витаминами как А и С, а они способствуют работе организма при защите от вредных воздействий и укрепляют иммунную систему, и при этом способны препятствовать проявлению признаков старения. К тому же перец содержит в себе достаточное количество минералов, таких как калий, марганец, железо и магний.

Как выбрать и хранить острый перец

Острый перец доступен в продаже круглый год и в свежем, и в сушёном виде, и в порошкообразной форме. Однако я бы советовала приобретать свежие плоды или хотя бы сушёные цельные, вместо уже измельчённого, так как зачастую они могут содержать примеси уменьшающие полезные свойства или изменяющие вкус, и это только в лучшем случае.

Тем более что при покупке острого перца следует руководствоваться довольно простым принципом, который в первую очередь заключается в здоровом внешнем виде плода. Острый перец должен иметь равномерный насыщенный цвет, в зависимости от сорта это может быть зелёный, жёлтый, оранжевый или красный. Обязательно обратите внимание на наличие повреждений или подозрительных пятен, лучше избегать приобретения такого качества данного овоща и положить его обратно на полочку магазина.

После того как Вы приобрели острый перец, его следует хранить в холодильнике в полиэтиленовом пакете, где он будет оставаться свежим на протяжении недели и даже больше.

Если же Вы купили уже полностью сушёный острый перец, то такой плод может храниться и при комнатной температуре в тёмном месте и желательно внутри герметичного контейнера. Такой перец способен храниться в течение многих месяцев, а измельчив, при помощи блендера, кофемолки или мясорубки, может получиться специя, в пользе и натуральности которой Вы можете быть уверенными.

А вот в случае, когда решили купить уже измельченный перец, то в данном случае можно только посоветовать покупать в проверенных местах, где гарантируется подлинность продуктов.

Желаю успехов!

Выбирайте рецепт по душе и наслаждайтесь новыми, незабываемыми вкусами, которые способен Вам подарить острый перец!