Где здоровье, там и красота

помидор / томат

Помидо́р (лат. Solánum lycopérsicum) - питательный плод, который принято считать овощем. В ботанике помидор считается одно- или многолетней травой и относится к семейству паслёновых, которое включает в себя так же перец чили, картофель, баклажаны и так далее.

По сути, правильнее называть этот плод томатом, именно такое название ему дали, когда помидор стал известен ещё индейцам в незапамятные времена. В дальнейшем, когда помидор попал в Европу, итальянцы назвали его «Pomo d'oro», то есть «Золотое яблоко», такое название и прижилось в дальнейшем на территории Европы. В русский же язык это слово пришло из Франции, как и множество других заимствованных иностранных слов.

Довольно интересно, что в английском языке помимо общепринятого названия «томат» используется и словосочетание «love apple», что можно перевести как «яблоко любви», так как в Англии и во Франции он считался афродизиаком. И это говориться о плоде, который одно время даже считался ядовитым! Хотя листья и стебли этого растения на самом деле являются таковыми, из них садоводы одно время даже делали, так сказать, природный химикат от насекомых.

История возникновения помидора / томата

На сегодняшний день существует множество разновидностей помидоров, на любой вкус и цвет, начиная от привычного для всех красного плода, а так же его вариаций жёлтого, оранжевого, розового, вплоть до очень даже экзотических цветов, таких как фиолетовый, белый и зелёный цвет спелого плода. Большинство современных сортов получены гибридным или же генетически модифицированным методом.

Родиной помидоров считается Южная Америка, где ещё инки и ацтеки в 700 году нашей эры активно использовали помидоры в своём обиходе и дали начало современной истории помидоров. Открытие же этого поистине замечательного плода всему остальному миру произошло после завоевания испанским исследователем Кортесом ацтекского города Теночтитлана, переименованного в дальнейшем в Мехико, в 1521 году. Как предполагается, именно Кортес по возвращению в Европу взял с собой семена помидоров, которые так и не стали использовать поначалу в еду, а просто выращивали в качестве декоративного растения. Британцы, например, восхищались красотой помидоров, но при этом, как и вся остальная Европа, относили его к несъедобным продуктам.

Почему же европейцы считали помидор ядовитым? Самым простым объяснением этому может послужить его схожесть с некоторыми, уже известными на тот момент, опасными плодами и вдобавок красный цвет, который якобы мог сигнализировать о его ядовитости.

Однако, версию с цветом можно, наверное, сразу отбросить, так как, скорее всего первые помидоры, привезённые в Европу, были жёлтыми, не зря же итальянцы прозвали их «золотыми яблоками»?!

Но тогда почему же были зафиксированы случаи отравления помидорами и даже летальные исходы?

Ответ на этот вопрос даёт то, что в XVI веке столовые приборы в домах у богатых людей были сделаны на основе олова, который имеет высокое содержание свинца. В свою очередь продукты с высоким содержанием кислоты, а именно таким и является помидор, вызывали химическую реакцию и свинец вместе с едой попадал в организм и в результате отравление свинцом и даже смерть. Бедные же люди, которые использовали посуду, изготовленную из дерева, употребляли помидоры без каких либо проблем, и, следовательно, спокойно их ели без риска для здоровья. По существу это и есть основная причина того что помидоры вплоть до 1800-х годов оставались едой бедных людей, в особенности итальянцев.

А вот главной причиной большой популярности помидоров, как не странно, стало изобретение пиццы. Как говорят итальянцы: «Нет пиццы без томатного соуса». А пицца как считается, была изобретена в Неаполе в конце 1880 годов одним ресторатором, чтобы отпраздновать визит королевы Маргариты. Причём пицца была исполнена из трёх компонентов разных цветов, которые символизировали цвета флага Италии. В качестве красного цвета как раз и использовалась томатный соус, белый цвет – сыр моцарелла, а зелёный – базилик. Именно так и родилась пицца, которая дала такую популярность томатной пасте, а в частности и помидорам, при этом остается до сих пор очень популярной, в особенности в Италии, под символическим названием Маргарита.

Полезные свойства помидора / томата, побочные действия и противопоказания

Начиная говорить о пользе помидоров, скажу, что это прекрасный источник антиоксидантов, пищевых волокон, минералов, витаминов и одновременно с этим имеет очень низкое содержание жира, нулевой уровень холестерина и содержат всего 18 калорий на 100 грамм продукта. Именно поэтому диетологи рекомендуют включать в рацион помидор, когда человек проходит программу по снижению веса или же нормализует холестерин.

Одно из основных преимуществ помидоров это содержащиеся в них витамины. Ведь один средний помидор обеспечивает почти половину рекомендуемой дневной нормы витамина С, одного из важнейшего витамина, который выступает так же и в качестве антиоксиданта, способствует нормальному развитию соединительной ткани, сохраняет здоровье дёсен и капилляров.

Содержащийся, так же в большом количестве, витамин А, помогает поддерживать нормальный клеточный рос, поддерживает здоровье волос и кожи, помогает развитию зубов и костей, способствует здоровью глаз. А все антиоксиданты, как известно, нейтрализуют опасные свободные радикалы, которые могут способствовать повреждению клеток и клеточных мембран.

Но помидоры обладают достаточно большим количеством и других необходимых человеку веществ, например, витамин К, калий, ниацин, витамин В-6, рибофлавин. Эти питательные вещества все вместе способствуют нормализации холестерина и уровня артериального давления, поддерживают здоровье костей, снижают риск сердечнососудистых заболеваний и препятствуют образованию камней в почках.

Так же витамин В-6 помогает нейтрализовать потенциально опасное химическое соединение, называемое гомоцистеин, в безвредные молекулы. Ведь высокий уровень гомоцистеина может повредить стенки кровеносных сосудов и увеличить риск инфарктов и инсультов. Особенно большое количество этого вещества наблюдается у людей курящих или употребляющих большое количество кофе. Кроме этого, рибофлавин может уменьшить частоту мигреней, поэтому людям, страдающим от этого недуга постоянно, стоит задуматься о включении помидоров в свой ежедневный рацион.

В меньших количества помидоры содержат  витамин Е, кальций, фосфор, триптофан и белок, а так же неплохой источник хрома, минерала, который может помочь диабетикам держать уровень сахара в крови под контролем. Кроме того помидоры содержат большое количество волокон, которые, как было показано, снижают уровень холестерина и уровень сахара в крови. Так же, предполагают, что некоторые из этих питательных веществ способны предотвратить рак толстой кишки.

Возможно, наиболее важным для большинства может оказаться ликопин, содержащийся в томатах, который является пигментом определяющим красный цвет помидоров. Ликопин действует как антиоксидант, нейтрализует свободные радикалы, которые вредят нашим клеткам в организме. Всё больше и больше исследований говорят о том, что ликопин является мощным ингибитором простаты, заболеваний толстой кишки, желудка, легких и молочной железы.

Именно поэтому, рекомендуется, есть ярко красные помидоры, в которых наибольшее количество ликопина и бета-каротина. В жёлтых же помидорах гораздо меньше этих веществ, а в зелёных их вообще практически нет. И очень интересным является то, что помидоры полезны не только сырыми, но и после тепловой обработки, которая помогает высвободить некоторые здоровые соединения. Единственно, витамин С в данном случаем томат потеряет.

Как выбрать и хранить помидоры / томаты

При покупке так же стоит помнить об этом, и поэтому обращайте внимание на их здоровый красный цвет и приятный аромат. Избегайте плодов с морщинистой кожицей, различными пятнами, порезами или слишком мягкими по структуре.

Хранить же помидоры долго не следует, так как они являются скоропортящимся продуктом и должны храниться только в холодильнике и то не длительное время. Нужно использовать их пока они свежие, чтобы получить полный набор витаминов и антиоксидантов.

Единственно, если вы сорвали помидоры у себя на участке, но они не успели ещё созреть их можно оставить на пару дней в тёмном месте при комнатной температуре, что бы они дозрели.

Одними из лучших способов заготовки помидор является их высушивание, заморозка пюре, консервирование в собственном соку, а также залитые вяленые томаты растительным маслом.

Желаю успехов!

Выбирайте рецепт по душе и наслаждайтесь новыми, незабываемыми вкусами, которые способен Вам подарить помидор / томат!