Человек есть то, что он ест!

морковь

Морко́вь (лат. Daúcus) – это одно из самых выращиваемых растений во всём мире, которое ценится благодаря его удивительному корнеплоду. По сути, морковь является двухгодичным растением, а это означает, что цветы и последующие семена растение даст лишь на второй год своей жизни. Однако собирают морковь преждевременно, на первом году её жизни, так как именно в этот момент в корнеплоде находится больше всего полезных веществ, а по структуре морковь плотная и сочная.

В целом морковь очень разнообразна в своём цвете и форме, особенно удивительно это для тех, кто привык думать, что морковь исключительно оранжевого цвета. На самом же деле морковь может иметь различные оттенки жёлтого, красного, белого и даже пурпурного цветов. Вообще, цвет и форма в первую очередь зависят от сортов, которые иногда характерны для определённых ареалов обитания, так считается, что для восточных регионов характерна морковь длиной формы с заострённым концом, а вот для европейского региона привычней морковь, имеющая практически цилиндрическую форму с более закруглёнными концами.

История возникновения моркови

История моркови, по предположениям исследователей, насчитывается тысячами, а может и миллионами лет, ведь при археологических раскопках были обнаружены остатки семян принадлежащих семейству зонтичных, к которому и относится морковь. Собраны эти семена, предположительно, в эоценовый период (примерно 55-34 миллионов лет назад). Но даже если допустить, что эти семена были именно моркови, учёные с уверенностью заявили, что собраны они, были скорее в лечебных целях или для употребления в пищу, но речь точно не может идти о выращивании культурной моркови, так как её окультуривание произошло значительно позже.

А вот дикая морковь могла произрастать во многих умеренных регионах мира, далеко за её средиземноморских и азиатских ареалов обитания, где эти растения обладают наибольшим разнообразием. Как уже говорилось выше, в первую очередь человек использовал семена моркови, даже на ранних этапах одомашнивания морковь считали исключительно целебным растением и только позже её стали использовать как корнеплод в привычном для нас смысле.

Считается, что использование моркови как культурного растения и для потребления человека началось примерно 5000 лет назад, на территории современного Афганистана и как считается, та морковь в основном имела фиолетовый цвет. Интересные рисунки были обнаружены и в храмах Египта, датируемых 2000 годом до нашей эры, на которых изображено фиолетовое растение, которое некоторые египтологи считают морковью. Однако в египетских папирусах, найденных в склепах фараонов, содержится информация о методах лечения семенами, но об употреблении моркови ничего не сказано. Так же известно, что древние египтяне использовали и другие члены семейства зонтичных, включая анис, сельдерей и кориандр. При этом ни одно из этих растений не было использовано как корнеплод в целях пропитания, а скорее использовались листья, черешки и семена этих растений.

Так же было найдено множество доказательств использования моркови, как в Азии, так и в Греции. Тем не менее, пока доподлинно не известно, выращивали египтяне или греки это растение или пользовались плодами исключительно дикой моркови, но в любом случае в Греции, как и в Египте, её использовали в основном в лечебных целях. Известно, что морковь нашла своё место и в садах Древнего Рима, где её использовали в качестве афродизиака, а в некоторых случаях морковь включали в смеси предотвращающие или лечащие отравление. Так, считается, что в древнем Понтийском царстве существовал рецепт снадобья, употребляя которое можно было избежать намеренного отравления ядом, и именно в состав это снадобья и входи морковь. В дальнейшем римляне после небольших изменений в составе использовали этот рецепт для лечения змеиных укусов.

Морковь часто упоминалась в греческих и латинских писаниях по-разному, но Гален (второй век нашей эры) первый описал различия моркови от пастернака, так как их часто путали ранее, что можно увидеть в исторических писаниях. Сейчас это может показаться странным, но на самом деле изначально морковь и пастернак были довольно похожи, так как морковь изначально, помимо фиолетовой, имела ещё и белую окраску. Именно эти два цвета считаются исконными цветами моркови, а остальные оттенки были полученных значительно позже в результате селекции, в том числе и оранжевый цвет, так как оранжевая морковь является продуктом 16 и 17 веков, который был выведен, скорее всего, в Нидерландах.

После падения Рима, в период, часто называемый Тёмными Веками, морковь перестала широко использоваться (по крайней мере, на данный момент нет письменных упоминаний об её использовании) в Европе, пока арабы не положат начало новой истории моркови в Европе около 1100 года.

Думаю, Вам будет интересно узнать, что морковь заняла место в истории не только как лечебное средство или как продукт питания, помимо этих заслуг морковь оставила свой след и в мире моды, так английские женщины в 1600-х годах часто носили листья моркови на шляпах вместо цветов или перьев.

Полезные свойства моркови, побочные действия и противопоказания

Начиная говорить о полезных свойствах моркови, думаю, следует начать с самого известного воздействия моркови, а именно – улучшение зрения. А связано это в первую очередь с содержащимся в моркови бета-каротином, который превращается в витамин А в печени. В свою очередь витамин А преобразуется в сетчатке в родопсин, фиолетовый пигмент который отвечает в первую очередь за наше зрение при плохом освещении или проще говоря за ночное зрение. Так же бета-каротин, как было доказано, защищает от дегенерации жёлтого пятна и старческой катаракты. Исследования показали, что люди, которые употребляют достаточное количество бета-каротина имеют на 40 процентов более низкий риск дегенерации жёлтого пятна, тем те, кто потребляет недостаточное его количество.

Но бета-каротин необходим нам ещё и тем, что он действует как антиоксидант, защищая наш организм от повреждения клеток и нормализуя регулярный обмен веществ, а, следовательно, замедляет старение клеток.

Так же, думаю все, а в особенности девушки, знают, что витамин А и антиоксиданты защищают нашу кожу от вредного воздействия солнечных лучей. В свою очередь дефицит витамина А вызывает сухость кожи, волос и ногтей. Соответственно витамин А способен препятствовать преждевременному появлению морщин, акне, сухости кожи, пигментации, различных пятен и кожных заболеваний, ведь морковь известна ещё и своими антисептическими свойствами, способными предотвращать проникновению инфекций.

При этом, если говорить о здоровье кожи, морковь можно использовать и для наружных применений, например, смешать тёртую морковь с небольшим количеством мёда и получим прекрасную маску для поддержания здоровья и красоты лица.

Ещё одни исследования показали, что диеты с высоким содержанием каротиноидов связаны с более низким риском сердечнососудистых заболеваний, а морковь богата не только бета-каротином, но и ещё альфа-каротином и лютеином. Поэтому регулярное употребление моркови снизит уровень холестерина в крови, так как в ней вдобавок содержаться растворимые волокна.

В целом волокна, присутствующие в моркови помогут очистить толстую кишку и ускорить вывод шлаков из организма, а витамин А, в свою очередь, помогает печени в выводе токсинов из организма, уменьшая количество желчи и жира в печени.

Очень полезно есть морковь целиком, именно грызть её, так как так морковь почистит наши зубы и рот. Она соскоблит налёт, и остатки пищи, возможно, даже лучше зубной щётки, вдобавок стимулируя десны и вызывая обильное выделение слюны, которая будучи щелочной жидкостью, удалит остатки кислотообразующих бактерий. Минералы же, содержащиеся в моркови, послужат хорошей профилактикой кариеса.

Зная выше перечисленные преимущества моркови, не удивительно, что в исследовании Гарвардского университета выяснили, что люди, которые употребляли в среднем больше шести морковей в неделю, реже страдают от инсульта, чем те, кто ел морковь только раз или реже в месяц.

Как выбрать и хранить морковь

Для покупки в магазинах и рынках свежая морковь доступна круглый год, но покупая её, в первую очередь следует обращать внимание на молодые корнеплоды со здоровой окраской, имеющие плотную консистенцию. Избегайте мягких и дряблых корнеплодов, особенно если на них имеются порезы или следы плесени. Также не стоит полагаться на морковь слишком больших размеров, так как это может сигнализировать о том, что этот корнеплод был собран позже необходимого и перезрел, а в результате чего такая морковь содержит малое количество воды, будет сухой и жесткой.

Если у корнеплода моркови на уровне надземной части, где корнеплод соединяется с ботвой, а проще говоря, верхняя часть морковки, зеленоватого цвета, то это результат чрезмерного воздействия солнечного света. Такой плод не повлияет на здоровье плохо, однако, у этой моркови будет менее сладкий вкус.

Принеся же корнеплоды домой, их следует тщательно вымыть в воде, чтобы удалить пыль, остатки почвы или других нежелательных загрязнений. Как правило, морковь продаётся уже без зелени (той самой тоже очень полезной ботвы), но если Вы сами её вырастили у себя в огороде, то далее её следует срезать, отделив от корнеплода, и только после этого хранить данный овощ в холодильнике или прохладном месте, где морковь прекрасно сохранится в течение 1-2-х недель. А если Вы решили заготовить корнеплод на более длительный период, то можно это сделать несколькими способами. Одними из самых простых, наиболее полезных и доступных вариантов является заморозка моркови или её высушивание. Такие заготовки очень спасают во многих ситуациях в любое время года. А высушенная морковь вообще становится очень лёгкой и компактной, поэтому можно смело её брать с собой в поход для похлёбки или другого первого блюда, которое приготовите в прекрасной обстановке на костре в котелке. К тому же можно приготовить из неё вкусные, энергетические, питательные и полезные батончики с сухофруктами и даже чай, и порадовать этим угощением родных и друзей.

Желаю успехов! 

Выбирайте рецепт по душе и наслаждайтесь новыми, незабываемыми вкусами, которые способна Вам подарить морковь!