Человек есть то, что он ест!

лимон

Лимо́н (лат. Citrus × limon) представляет собой небольшое вечнозелёное дерево и эллипсоидальный жёлтый плод этого дерева. Плоды лимона используются в кулинарии во всём мире, прежде всего благодаря своему соку, хотя кожуру лимона (цедру) также используют в кулинарии и в первую очередь в выпечке. Сок лимона примерно на 5-6 % состоит из лимонной кислоты, которая и даёт лимону кислый вкус. Именно этот отличительный кислый вкус лимонного сока сделал его таким ключевым компонентом в различных напитках и блюдах, а одним из ярких тому примеров может служить лимонад.

В основном, как и другие цитрусовые, деревья лимонов вечнозелёные  и относительно небольшого размера в большинстве культурных плантаций, растут до 3,5 метров в высоту. Они хорошо процветают в умеренных и тропических условиях, в то время как холодный и морозный климат влияет на их рост крайне отрицательно.

История возникновения лимона

Происхождение лимона до сих пор так до конца и не определено, хотя наука предполагает, что это, скорее всего, произошло в северо-западной Индии, где лимоны выращивают уже на протяжении более 2500 лет. Именно из Индии арабские торговцы привезли лимоны на Ближней Восток и в Африку, примерно в первом веке нашей эры. И, как полагают учёные, уже во втором веке лимоны достигли южной Италии, где и стали получать достаточно большую популярность. Правда изначально в Европе широко использовались лимоны исключительно как декоративное растение (как и некоторые растения, например помидор), а после падения Римской империи, скорее всего, лимон начали забывать, как избыточное прошлое.

Новую жизнь лимонам в Европе началась с Испании в 11 веке, и уже к 1150 году лимон широко культивировался во всём Средиземноморье. В остальную же часть Европы лимон попал с возвращающимися из Палестины крестоносцами. Однако своё заслуженное место в европейской кулинарии лимон занял лишь в 15 веке, тогда же и началось выращивание лимонов в производственных масштабах в Генуе.

Кстати, название «лимон» практически во всех европейских языках, в том числе и русском языке, звучит практически идентично или очень похоже, а это означает единые корни заимствования названия, которые уходят опять же в Индию и прилегающие к ней страны.

В Россию же лимон попал достаточно поздно, лишь в середине 17 века, привезённые диковинные деревья привезли в Москву из Голландии и посадили в Кремле, но уже в начале 18-го века у помещиков появилась своеобразная мода высаживать деревья лимона.

Полезные свойства лимона, побочные действия и противопоказания

Польза лимона для здоровья, думаю, известна всем ещё с детства, но помимо лечения простудных заболеваний лимон можно использовать при расстройствах желудка, запорах, проблемах с зубами, лихорадке, кровотечениях, ревматизме, ожогах, респираторных заболеваниях,  холере и высокого кровяного давления, делает здоровыми волосы и кожу, а также способствует укреплению иммунной системы.

Все эти проблемы лимон помогает решить благодаря многочисленным питательным веществам, находящихся в нём, и в первую очередь следует отметить, что он не содержит насыщенных жиров или холестерина и при этом богат клетчаткой (примерно 7 процентов от суточной нормы). Так же он обладает низким содержанием калорий, всего 29 калорий в 100 граммах, а это один из самых низких показателей среди цитрусовых, и при всём этом лимон имеет очень низкий гликемический индекс.

Своим кислым вкусом лимон обязан лимонной кислоте, как это не парадоксально бы не звучало. Доля лимонной кислоты составляет примерно 8 процентов в лимоне, а она не только является естественным консервантом, но и ещё способствует пищеварению и помогает растворять камни в почках, препятствовать их образованию.

Лимоны, как и другие его цитрусовые коллеги, являются отличным источником витамина С (аскорбиновой кислоты), обеспечивая около 88 процентов от суточной рекомендуемой нормы, ведь именно благодаря ему лимон так полезен для предотвращения цинги. Кроме того, потребление продуктов, богатых витамином С помогает человеческому организму вырабатывать устойчивость против инфекционных агентов и выводить вредные свободные радикалы из крови.

Лимоны, как апельсины и другие цитрусовые, содержат такие вещества растительного происхождения как гесперидин, нарингин и нарингенин, являющиеся гликозидами флавоноидов. Нарингенин, как выяснилось, воздействует на здоровье человека как антиоксидант, избавляя организм от свободных радикалов, оказывая противовоспалительное воздействие, стимулирует иммунную систему. Также в лабораторных исследованиях было показано, что это вещество способно уменьшить вероятность нарушений в ДНК.

Кроме того в лимоне содержится витамин А и другие не менее важные вещества, такие как альфа- и бета-каротин, бета-криптоксантин, зеа-ксантин и лютеин. Именно эти соединения, как известно, обладают антиоксидантными свойствами. Витамин А также необходим и для поддержания здоровья слизистых оболочек и кожи, а также для хорошего зрения. Не зря некоторые предполагают, что потребление натуральных фруктов, богатых флавоноидами, помогает орагнизму для защиты от рака лёгких и полости рта.

Плоды лимона также являются хорошим источником различных витаминов, таких как пантотеновая кислота (витамин В-5), пиридоксин (одна из форм витамина В-6) и фолаты (ряд витаминов группы В). Содержание этих витаминов важно, так как организму их необходимо получать из продуктов питания.

И, конечно же, лимон содержит необходимые минералы, такие как железо, медь, калий и кальций. В особенности кальций, который является важным компонентом клеточного строения организма и помогает поддержанию здорового сердечного ритма и кровяного давления.

Но следует быть осторожным и не злоупотреблять лимонами, а в особенности лимонным соком, так как он обладает очень низким PH, около 2. Его кислый вкус иногда вызывает жжение, в особенности, если во рту или на губах есть раны или язвы. Кроме того, большое количество лимонного сока может привести к обострению желудочных болезней и в первую очередь язвы желудка.

Как выбрать и хранить лимон

Несмотря на то, что лимоны в магазинах доступны круглый год, пик сезона считается с апреля по август. Выбирая же лимон в магазине, выбирайте достаточно крупные, пухлые и плотные плоды, которые при этом являются достаточно тяжёлыми для своего размера. Также можно слегка поцарапать кожицу лимона, после чего Вы должны почувствовать приятный цитрусовый аромат.

Избегайте в лимонах тёмно-зелёного цвета, поскольку такие плоды являются незрелыми и не будут такими сочными, а также следите за отсутствием тёмных пятен, порезов на плодах и  мягкой структуры при небольшом нажатии, так как такие плоды скоро испортятся или уже начали портиться.

В домашних условиях лимон следует поместить в пластиковый пакет, после чего положить в холодильник, где он будет храниться без проблем на протяжении недели.

Желаю успехов! 

Выбирайте рецепт по душе и наслаждайтесь новыми, незабываемыми вкусами, которые способен Вам подарить лимон!