Начинайте здоровый образ жизни вместе с нами!

Продукты пчеловодства

Мёд пчели́ный (лат. mellis или mella apibus) – это вкусная, сладкая и вязкая субстанция, которую пчёлы заготавливают для собственного питания. Весь процесс создания пчёлами мёда начинается со сбора нектара цветков, затем полученный нектар смешивается со специальными ферментами, которые находятся в слюне пчёл, и именно благодаря этим ферментами нектар и превращается в мёд. Далее пчёлы несут мёд в улей, где его помещают в своеобразные шестигранники образующие пчелиные соты. Именно эти соты служат одновременно и в качестве хранилища для мёда, и для выращивания потомства. Постоянное же трепетание крыльев пчёл обеспечивает необходимую вентиляция, вследствие чего уменьшается влажность мёда, делая его, так сказать, готовым к употреблению.

Кстати, некоторые считают, что настоящий мёд бывает только жёлтого цвета, но это не так, ведь оттенок мёда очень сильно зависит от цветов, с которых пчёлы собрали нектар. Так мёд может быть янтарным, красноватым, коричневым или почти чёрным. Зависят от типа цветочного нектара так же вкус и текстура будущего мёда.

Да, кстати, возможно некоторые могли удивиться, зачем я написала в начале «мёд пчелиный», ведь это и так понятно. Но на самом деле мёд делают не только пчёлы, помимо них мёд могут производить как осы, так и шмели. Индейцы Южной Америки, вообще считали ос основным источником мёда, но это касается только некоторых видов ос, которые способны создавать большие запасы мёда. Ведь основное отличие пчёл это то, что они способны собирать мёд до тех пор, пока не заполнятся абсолютно все соты в ульях, чем надо сказать и пользуются люди, подкидывая, так сказать, им всё новые и новые свободные места. Шмели же собирают мёд только на случай плохой погоды и то лишь небольшое количество, то есть они практически не делают запасов, а расходуют мёд на своё пропитание и кормление личинок. Именно по этой причине мёд шмелей невозможно производить в промышленных масштабах и у нас сложился стереотип, мёд - значит пчёлы, пчёлы - значит мёд.

Интересным является тот факт, что медоносные пчёлы должны собрать нектар с более чем двух миллионов цветов, чтобы сделать пол килограмма мёда, пролетев при этом расстояние, равное трём кругосветным путешествиям.

Мёд получает свою сладость от моносахаридов фруктозы и глюкозы, и обладает приблизительно одинаковой сладостью с сахар-песком. Он обладает огромным потенциалом и приятными качествами для различных блюд, обладая особым ароматом, благодаря чему кое-кто предпочитает его вместо сахара или других подсластителей. Но тут стоит отметить научный факт о том, что если мёд подвергать термической обработке, то он становится вредным для здоровья. К примеру, если нагреть больше 40 градусов, он тут же распадается на глюкозу и фруктозу, при этом теряет все свои полезные свойства (в частности бактерицидные) и аромат. А если нагреть ещё выше, то в нём начинает накапливаться вредное вещество - канцероген метилфурфурол. Ну а если же нагреть мёд до температуры свыше 70 градусов - в нём резко увеличится содержание оксиметилфурфурола, который практически не выводится из организма, так как относится к девятой группе ядов. Именно по этой причине для сохранения всех полезных свойств мёд рекомендуется употреблять в, так сказать, «сыром» виде и не нагревать свыше 40 градусов.

 Важно знать ещё и то, что из-за небольшой активности мёда с водой, он считается  относительно безопасным, так как многие микроорганизмы в таких условиях не развиваются. При этом иногда мёд содержит спящие эндоспоры анаэробной грамположительной бактерии, способные нанести вред новорожденным. Связано это с тем, что мёд имеет неблагоприятную среду для их развития, а вот попадая в кишечник новорожденных детей, где ещё нет необходимой кислотности, они могут начать развиваться и трансформироваться, вызывая болезни и даже летальный исход. Именно поэтому не рекомендуется давать детям мёд хотя бы до одного года, когда они уже начнут употреблять твёрдую пищу.

Средний водородный показатель или рН  (лат. pondus Hydrogenii - сила водорода) мёда составляет 3,9, но также возможен показатель в диапазоне от 3,4 до 6,1. Мёд содержит множество видов кислот, как органических, так и аминокислоты, но их разновидности очень сильно зависят от типа мёда. Да, и, не смотря на то, что мёд включает в себя до 18 из 20 аминокислот, их количество относительно незначительное, от 0,17 до 1,17 %.

История возникновения мёда

 В истории мёд играет огромную роль, наверное, во всех культурах ещё с самых древних времён. Ведь человек, по-видимому, собирал мёд уже многие тысячелетия, так как самое древнее свидетельство потребления людьми мёда датируется 8000 лет до нашей эры в виде рисунков на стенах пещеры в Валенсии, Испания. На этих рисунках изображались люди, которые собирали мёд из ульев диких пчёл. Фигуры были изображены с корзинами, которые, возможно были изготовлены из тыквы, а добирались они до ульев, согласно рисункам, при помощи своеобразной лестницы или верёвки.

Однако наиболее древние останки непосредственно мёда, собранного примерно 5000 лет назад, обнаружили на территории Грузии, археологи при раскопке древней гробницы.

Но, не смотря на это достоверно известно, что мёд потреблялся и ранее, к примеру, в Древнем Египте, где его использовали как подсластитель для различной выпечки и в других деликатесах. Так же народы Египта и Ближнего Востока использовали мёд для бальзамирования умерших.

Популярным подсластителем мёд был так же в Древнем Риме и Древней Греции. Римский писатель Плиний Старший уделял мёду большое значение в своей книге, рассказывая множество его применений, но он был не единственный римский автор, который упоминали в своих работах мёд. При этом мёд был не только продуктом питания, ему придавали большое значение в религии и мифологии. Так греки считали, что Амур, прежде чем запустить свою стрелу любви, обмакивал её в мёд.

Существовало искусство пчеловодства и в Древнем Китае с незапамятных времён и, кажется, уже безвозвратно утеряны сведения о его происхождении. Одним из примеров искусства можно назвать книгу Фань Ли (или Тао Чжу Гун), где он говорит о важности качества деревянного улья для пчеловодства и как это влияет на качество мёда.

Культивировался мёд и индейцами Майя, но в отличие от европейских пчёл, их пчёлы были без жала, которые до сих пор обитают на тех территориях. Майя считали этих пчёл священными и почитали их.

Мёд действительно был самым первым и самым надежным подсластителем человека, но пчёлы гораздо старше, чем человек может заглянуть в историю сейчас, основываясь на записях и рисунках оставленных нашими предками. К сравнению, человек разумный эволюционировал 50000 лет назад, а пчёлы, скорее всего, делали мёд к этому моменту уже 40 миллионов лет.

Возможно, благодаря тому, что мёд сопутствовал человеку на протяжении тысяч лет, о нём упоминается во всех религиях, где ему отдаётся большое значение. Но мёд использовался не только в качестве продукта питания, его добавляли в цементный раствор, делали из пчелиного воска свечи, полироли для мебели и, конечно же, множество применений мёд нашёл в медицине.

Полезные свойства мёда, побочные действия и противопоказания

Современные учёные показали, что мёд обладает мощными антибактериальными свойствами, по крайней мере, он воздействует на шестьдесят видов бактерий, и в отличие от антибиотиков, которые при этом зачастую бесполезны против определённых видов бактерий, мёд не токсичен и не имеет побочных нежелательных последствий. И это не удивительно ведь в его состав входят не только сахара, такие как глюкоза и фруктоза, а ещё и минералы, такие как магний, калий, кальций, сера, железо. От того какого качества и рода происхождения были нектар и пыльца, зависит наличие в мёде витаминов В-1, В-2, С, В-6, В-5 и В-3.

Относительно недавно происходил международный симпозиум, на котором обсуждался мёд и его влияние на здоровье. Состоялся такой симпозиум в Сакраменто, Калифорния, 8 января 2008 года, где и был представлен целый ряд научно-исследовательских работ, так сказать, по взаимодействию здоровья и мёда. Вот результаты исследований, которые были доказаны и озвучены на симпозиуме:

- В первую очередь, большинство сортов мёда имеют множество полезных микроорганизмов (6 видов лактобацилл и 4 вида бифидобактерий);

- При этом было отмечено, что лактобациллы, которые обладают большой пользой и защитными качествами, как для пчёл, так и для людей, не были найдены в мёде у пчёл, употреблявших в зимний период сахар, а также такое вскармливание может иметь нежелательные эффекты на пчёл;

- Мёд благоприятно воздействует на контроль сахара в крови, ведь грамотная «заправка» печени занимает первостепенное место в метаболизме глюкозы во время отдыха и физических упражнений. А мёд можно назвать идеальным топливом для печени, так как он обладает идеальным соотношением фруктозы к глюкозе 1 к 1. Фруктоза способствует выработке ферментов печени, играющие важное значение в  преобразовании глюкозы в гликоген (способ хранения сахара в мышцах и печени). Достаточное количество гликогена обеспечивает всем необходимым мозг, когда мы отдыхаем и во время длительных упражнений. Когда же гликогена дефицит, мозг даёт команду о выработке адреналина и кортизола, таким образом, начиная преобразовать мышечный белок в глюкозу. Неоднократное повторение процедур подобного типа способствуют неправильному метаболизму глюкозы, резистентность (устойчивость) к инсулину, диабет и большой риск сердечнососудистых проблем, а так же ожирения;

- Экспериментальные данные показывают, что потребление мёда способно нормализовать уровень сахара в крови и чувствительность к инсулину, если провести анализ с различными подсластителями;

- В одном исследовании, в котором использовали две группы животных, одну кормили мёдом, другую сахаром. В результате крысы, чья диета была основана на мёде, показали уменьшение веса и процент жира в организме, уменьшение тревожности, хорошую пространственную память, улучшилось положение с холестерином, а также снизились окислительные повреждения;

- Научно установлено, что мёд лучше способствует лечению кашля у детей в возрасте от 2 до 18 лет, чем современные лекарственные средства;

- Мёд значительно улучшает иммунитет. Исследования, организованные в выбранных лечебных заведениях в Израиле, показали, что мёд эффективен в снижении риска ряда заболеваний, а в частности заболевания острой фебрильной нейтропенией (когда повышенная температура способствует дефициту лейкоцитов) у шестидесяти четырёх процентов испытуемых. Мёд так же улучшал многие другие процессы в организме, так как он заставляет костный мозг делать достаточное количество белых кровяных клеток, уменьшает тромбоциты и нормализует гемоглобин;

- И конечно в этом исследовании не могли затронуть вопрос раковых заболеваний. В результате получили, что 32% пациентов, участвующих в исследовании, почувствовали улучшение общего самочувствия.

Интересным фактом является то, что в древности мёд использовался в качестве источника энергии. Современные учёные решили изучить применение мёда как продукт, который способен улучшать производительность человека и способен способствовать заживлению ран, или же всё это лишь предрассудки.

Ведь известно, что во время древних Олимпийских Игр, спортсмены употребляли строго определённые продукты, такие как мёд и сушёный инжир, для повышения их спортивных результатов. Именно этот факт и решили проверить исследователи на спортсменах, как на мужчинах, так и на женщинах. Спортсмены после интенсивной силовой тренировки немедленно потребляли белковую добавку, смешанную с сахаром или мёдом как источник углеводов. В результате, спортсмены, которые регулярно потребляли такие коктейли с мёдом, поддерживали оптимальный уровень сахара в крови в течение двух часов после тренировки. Вдобавок, восстановление мышц и восстановление гликогена было намного лучше у спортсменов потребляющих медово-белковую комбинацию. Напомню, что поддержание благоприятной концентрации сахара в крови после тренировки на выносливость при потреблении углеводов до, во время и после тренировки очень важно для поддержания гликогена, так как мышцы быстро восстанавливаются и спортсмен готов снова выложиться на самом высоком уровне на следующий день.

Говоря же об использовании мёда для заживления ран, можно сказать, что здесь он нашёл множество применений, так в Индии доказали пользу мёда при ожоговом поражении кожных покровов. В случае с обычными порезами он так же обладает рядом преимуществ, поскольку мёд в основном состоит из глюкозы и фруктозы, двух сахаров, которые хорошо поглощают воду в ране, высушивая её, таким образом, и останавливая рост бактерий и грибков, так как эти микроорганизмы процветают во влажной среде. Вдобавок свежий мёд содержит фермент оксидазы глюкозы, который при соединении с водой образует пероксид водорода, своего рода мягкий антисептик.

Кстати, из личной практики проверено, что если смазать один или пару раз обветренные и даже потрескавшиеся губы небольшим слоем мёда на 15-20 минут, то повреждённая нежная кожа станет снова здоровой, увлажнённой, приобретёт красивый оттенок, неприятная сухость и шершавость пройдёт. Таким образом, эти простые и доступные процедуры, естественным образом помогают коже губ достаточно быстро восстановиться, напитаться всеми необходимыми веществами и заживить все ранки. Что, согласитесь, для многих людей очень актуально в холодные, морозные и ветреные дни. Количество же и частота самих медовых масок зависит только от запущенности ситуации, то есть чем раньше спохватиться, тем быстрее произойдёт процесс восстановления. Да, даже в качестве профилактики, будет очень полезно делать их раз в месяц, к тому же это весьма приятная и вкусная процедура.

Как выбрать и хранить мёд

Покупая мёд в магазине, в первую очередь следует посмотреть на этикетку, пусть это может показаться банально, но ведь очень многие пренебрегают этим, а иногда там пишут, ну хоть частичную правду.

Но не волнуйтесь первый шаг, это скорее просто формальность, чем правило, а вот далее мы рассмотрим более реальные способы, ну или более актуальные.

Выбирая мёд разных производителей можно взять разные банки и перевернуть их вверх дном и пронаблюдать за образованием пузырьков. Банка, в которой пузырьки растут быстрее, содержит больше воды, следовательно, его сильнее разбавили, чем второй. А в идеале конечно необходимо хотя бы раз посмотреть, как себя в такой ситуации ведёт абсолютно натуральный мёд, вот тогда Вы точно сможете определить.

Ещё один факт, почему я говорю о том, что в магазине в основном разбавленный мёд, то есть мёд с водой или ещё каким-нибудь веществом, потому что абсолютно натуральный мёд имеет на первый взгляд множество своеобразных загрязнений, так как в нём могут присутствовать мелкие частицы пыльцы, воска и так далее. Из-за таких естественных «примесей» мёд кажется мутным и непривлекательным, а, следовательно, многие считают такой мёд дешёвым и низкокачественным. Вот поэтому производители и выдают красивое за высококачественный продукт, а многие в это верят.

А вот ещё несколько способов проверить мёд на чистоту, но правда тут Вам уже придется сначала купить его, ну хоть немного, так как нам понадобится опытный образец для экспериментов:

1. Первый способ заключается в растворении. Довольно простой, но очень верный способ, который заключается в том, что берётся стакан воды, а в него наливаем чайную ложечку мёда. Так вот, если мёд неразбавленный он просто опустится на дно стакана и останется там лежать. А вот если он сразу же начинает растворяться, то это значит, в нём присутствует сироп и это, увы, не натуральный мёд;

2. Второй способ довольно интересный и для него нам понадобятся свечка. Да, не удивляйтесь, здесь нам поможет обычная свеча. Для того, чтобы определить натуральность мёда в данном случае необходимо окунуть фитиль свечки слегка в мёд, чтобы он немного впитался, а после этого стряхнуть излишки мёда и поджечь. В случае с натуральным мёдом фитиль легко загорится, а вот разбавленный не даст гореть свечке, так как содержит много воды, ну или будет гореть, но при этом будет очень сильно трещать;

3. Третий способ будет основываться на особенности мёда впитываться. Так вот если капнуть мёд на плотную салфетку, то натуральный мёд должен так и остаться капелькой на её поверхности, а вот разбавленный начнёт впитываться.

А по поводу хранения натурального мёда не стоит волноваться, он очень хорошо храниться, но лучше всего в слегка прохладном месте. Очень ярким примером сохранения мёда является тот факт, что в гробницах египетских фараонов были обнаружены сосуды с мёдом и при этом он был пригоден для потребления в пищу. Единственно, что следует соблюдать в любом случае при хранении мёда – это разливать его по сухим ёмкостям, к примеру, стеклянным банкам.

И ещё одну вещь стоит запомнить навсегда: натуральный мёд не остаётся длительное время в жидком виде, он постепенно начинает загустевать. Скорость его кристаллизации, конечно же, зависит от разновидности мёда и температуры, при которой он хранится. При относительно прохладной температуре он густеет быстрее, в данном случае его можно даже сравнить с маслом, а попав в более теплое место слегка тает, но не очень сильно. А вообще существуют разновидности, которые начинают кристаллизоваться уже через несколько дней. Одним из самых стойких можно назвать майский мёд, он, при благоприятных условиях может густеть относительно незначительно на протяжении нескольких месяцев или даже лет.

Желаю успехов! 

Выбирайте рецепт по душе и наслаждайтесь новыми, незабываемыми вкусами и пользой, которые способен Вам подарить мёд!